惊!日本竟批准"人兽杂交生物" ?

来源:伸远国际健康  2019-08-07 A- A+

日本批准"人兽杂交生物"了?最近类似的传闻在网络平台上传的有声有色,引起不少人的广泛担忧,伸远健康作为专注于医疗和日本领域的平台,为大家整理了相关内容。这次事情起源于7月26日,《Nature》杂志和日本共同社等媒体报道,日本政府近日批准了一个利用诱导多能干细胞(iPS细胞)在实验鼠体内培育人类胰脏的研究项目。这是日本首个获批的申请利用动物培育人类脏器的研究项目。

在今年3月份之前,日本还明确禁止含有人体细胞的动物胚胎生长超过14天,也禁止此类胚胎移植到代替子宫中。但在3月份,日本文部科学省修订了相关指导方针,允许创造人类和动物的胚胎,这些胚胎可以被移植到替代动物体内并使其足月。

01国际通行的“14天原则”

关于“14天原则”,实际上是目前国际上公认的一个规则。该原则起源于1979年。当时美国卫生、教育及福利部伦理咨询委员会首次提出该规则,后被多数国家监管机构采纳。“14天原则”的确立有其时代背景:其一,当时的科技水平,尚无法让胚胎在体外生存达到14天;其二,政策研究者在细致咨询及讨论后,认为胚胎发育到14天时将开始形成一道“原线”(primitive streak),而这一结构会使得胚胎开始拥有一些个体特征,会引发伦理问题。但近年随着科技水平的不断提高,该原则也开始受到质疑:如果科学技术已能够突破14天的界限,且没有别的办法可以获得这一方面对人类有价值的信息,那么“14天原则”是否应重新商榷?因此,修改“14天原则”的提议才日渐浮上水面。日本文部科学省便是在这方面修改了指导方针。尽管美国政策允许相关研究,美国等国家一直也有进行人类和其它动物的混合胚胎研究,但从未真正“生产”出来。自2015年以来,美国国立卫生研究院也已暂停对此类研究的资助。

02ips细胞制作混有人类细胞的动物

本次研究是来自东京大学和加州斯坦福大学的Hiromitsu Nakauchi领导的研究小组,他们计划在小鼠和大鼠胚胎中培育人类细胞,然后将这些胚胎移植到替代动物体内。通过把人类的诱导多能干细胞(iPS细胞)植入猪等动物的受精卵中,制作出混有人类细胞的动物。这种动物身上培育出的人体器官将用于移植,动物本身可用于药物研发。日本科技部的一个专家委员会首次根据日本的新规定批准了Nakauchi的实验。Nakauchi对此表示,他计划缓慢进行,在一段时间内不会试图使任何杂交胚胎足月。起初,他计划培养杂交小鼠胚胎,直到14.5天,当动物的器官大部分形成,它几乎足月。他将在大鼠身上做同样的实验,把杂交品种培育到近期,大约15.5天。后来,中村计划向政府申请批准,在猪身上培育杂交胚胎,最长可达70天。

03饱受质疑的伦理问题

相关问题一直饱受质疑并会引发恐慌和忧虑,这也是本次事件为何经过曲解后引发如此大规模的关注的原因。一些生物伦理学家担心,人类细胞可能会偏离目标器官的发育,进入正在发育的动物大脑,并可能影响其认知。例如一头猪的大脑里有人类的大脑组织。这样的动物将会给人类社会带来目前无法解决的伦理困局。所以,美国和日本都不允许这种实验做到胚胎成熟阶段。Nakauchi说,这些担忧已经在实验设计中考虑到了。他说:“我们正在尝试进行有针对性的器官生成,这样细胞就只能到达胰腺。”他和其他科学家正在探索的策略是,创造一个动物胚胎,该胚胎缺乏产生特定器官(如胰腺)所必需的基因,然后将人类诱导多能干细胞(iPS)注入动物胚胎。iPS细胞是那些已经被重新编程成胚胎样状态的细胞,几乎可以产生所有类型的细胞。随着动物的发育,它利用人类的iPS细胞来制造器官,而这是它无法用自己的细胞来制造的。

04器官移植的唯一现实途径

用动物胚胎来养育人类细胞是目前解决器官移植的唯一现实途径。每年全世界都有大量的器官移植需求,完全指望捐献并不现实。我国每年约30万人因末期器官功能衰竭需要移植的病人中,仅2万人有机会获得器官移植,供需比例为1:15。而要在实验室利用干细胞培育人类的器官、用于器官移植,载体一直是个问题。依靠人类女性子宫种植胚胎,来专门用来养育给他人移植用的器官这显然问题更大。所以,利用动物的胚胎就是目前唯一的,也是最实际的选择。美国、日本这些国家很早就有相关实验了。将人类干细胞移植到动物胚胎中,利用动物胚胎来养育人类的器官。如果这个动物胚胎活了下来,并且被生出来了,就会成为拥有人类器官的动物。比如,一头猪拥有一个含有人类心脏细胞的心脏。

05糖尿病也将迎来治愈的曙光

在2017年,Nakauchi和他的同事报道了将小鼠iPS细胞注射到无法产生胰腺的大鼠胚胎中。大鼠的胰腺完全由老鼠细胞构成。Nakauchi和他的团队将胰腺移植回一只设计成患有糖尿病的老鼠体内,这只老鼠产生的器官能够控制血糖水平,有效地治愈了患有糖尿病的老鼠。Nakauchi这一次是用人类的干细胞和小鼠的胚胎做实验,仍然胰腺为模型,设计思路是在小鼠胚胎中培育出有分泌胰岛素功能的人体胰腺组织,再移植到糖尿病模型的其他动物体内,测试这一设想能否成功。实验其实面临着很多难题,因为移植的干细胞在胚胎内很难控制,不像在实验室内那样可以定向控制分化发育成预想的组织,很可能分化为预想以外的组织,甚至发生位移,比如进入大脑发育成有人类大脑功能的脑组织,那后果很难想象。另外,动物身体对外来组织的排斥也很强烈,发育的外来组织被免疫组织清理掉的可能性也很大。但是一旦此次实验成功,那将意味着治愈糖尿病也不是不可能的。如果以后伦理问题也能得到解决的话,人类就可以利用动物胚胎培养人类的胰腺组织,甚至其他组织,比如肾脏、肝脏,那移植器官的来源短缺的问题就有望得到解决,将革命性地改变医学的进展。

所以此次规定的更改也是为这一方向打开法律的大门,让日本科学家们终于可以放手去做实验,为人类器官移植的健康事业打开一道全新的大门。

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