为什么医生说咳嗽能够保护肺?

来源:呼吸科大夫胡洋  2019-04-01 A- A+

经常有病人会问这样的问题,大夫,我这样一直咳下去会不会把肺咳坏,其实这个问题问的就不对,因为咳嗽和肺变坏之间的因果关系倒置了,我们的肺坏掉了才会引起咳嗽,而不是咳嗽导致了肺坏掉,比如说上呼吸道感染,气管炎等也可以引起咳嗽,但这样的咳嗽就不会破坏肺,咳的再严重也只是气管和上呼吸道的问题,和肺没有半点关系。

事实上咳嗽是人体的一种保护反应,我们人体的很多疾病状态下的症状其实都是人体的保护机制,比如发热,尤其是感染导致的发热有助于提升白细胞等免疫细胞的活性,因为身体里的一切化学反应在温度升高的情况下都会速度加快,白细胞内部杀灭微生物的反应都是化学过程,所以适度的发热有利于微生物的清除,但过度严重的发热就会损伤身体尤其是中枢神经系统。咳嗽也是一样,人呼吸系统发生明显病变时基本上都会出现咳嗽症状,咳嗽有利于清除炎症反应产生的脓液,加快病情的好转,但严重的干咳就会导致呼吸道损害,呼吸相关肌肉拉伤甚至是头痛等问题。

小孩子咳嗽一般都是有呼吸道疾病导致的,长期的慢性咳嗽首先要排除肺部慢性疾病所致的可能性,看看存不存在支气管扩张,肺部脓肿,肺结核等疾病,如果检查胸部CT没有任何问题,则要考虑慢性咽炎、腺样体肥大,气道高反应性,甚至支气管哮喘、胃食管反流等疾病,不同的疾病导致咳嗽的表现各有不同,但总体来说咳嗽不会反过来伤害肺,只有肺部问题导致咳嗽。

而成人也是差不多的疾病谱,咳嗽超过8周被称为慢性咳嗽,成人慢性咳嗽同样需要首先检查肺部,看看是否存在肺部的器质性疾患,包括肺癌,间质性肺病,肺气肿甚至慢性阻塞性肺病,如果肺部无异常表现,同样要考虑上呼吸道疾病以及气管疾病,包括慢性咽炎,鼻炎,喉炎,气道高反应性,胃食管反流,过敏性咳嗽等等,有一些药物也会引起慢性干咳,比如高血压药物中有一类名字里包含普利的药,长期服用后会出现顽固性的干咳,普通的止咳药物效果欠佳。

因此,咳嗽大部分情况下不会对肺部带来损伤,而是肺部先产生了问题才会导致咳嗽,二者的因果关系不可以搞错。

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微信公众号“呼吸科大夫胡洋(sewinger)”。胡洋,同济大学附属上海市肺科医院呼吸科主治医师,医学博士,硕士生导师。上海医学会肺功能学组成员,中华医学会成员。擅长间质性肺病、结节病、肺癌等肺部疾病的预防与诊治。
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