损伤DNA!熬夜还有这样意想不到的危害

来源:中国科普网  2019-02-13 A- A+

想找一个今晚早睡或者明天睡懒觉的理由吗?好吧,那你只需要看看发表在《麻醉学》杂志上的一项新研究就知道了——该研究发现睡眠不足会损害DNA以及身体修复这种损伤的能力,并可能提高患上癌症等遗传疾病的风险。

香港大学的这项研究考察了睡眠不足对本地医生的影响。它发现,在需要上夜班的医生中间,他们DNA受损的水平较高,而同DNA修复有关的基因活动水平却较低。

香港大学的研究人员对49名健康的医生进行了研究,其中24名医生需要上夜班,这意味着他们每个月大约有5到6次需要从下午晚些时候开始一直工作到第二天早上。这项研究首次直接量化了需要上夜班的年轻人由于熬夜产生的DNA损伤。

研究人员分别对有三天充足睡眠的医生和连续三天上夜班的医生进行了血样采集,并对这些志愿者的健康信息、睡眠日记和工作模式进行了评估。

研究团队发现,在基线情况下,即当他们有足够的睡眠时,值夜班医生的DNA修复基因表达较低,DNA出现断裂的次数也比白天的医生多。总体来说,他们的DNA受损更严重,在通宵工作后,DNA修复基因表达量下降,DNA断裂量直接增加。因此,研究结果表明,睡眠不足和睡眠周期的频繁中断会导致DNA损伤。

该研究是首批考察睡眠剥夺对人类——尤其较年轻成人——的影响的研究之一。香港大学麻醉学系副教授、该研究的作者之一黄田镇(音译)博士说:“这是非常初步的研究,但它提示,睡眠不足对你不好,对你的基因也不好。”

DNA损伤意味着,涉及细胞生长和细胞在有机体中功能的遗传指令的基本结构发生了改变,并且有关分子被复制的时候,这一改变没有得到修复。

黄博士说,DNA损伤和较低的修复能力可能对健康造成较大影响。该研究的发现可能也适用于同这些医生有着类似工作模式的人。这些医生以不规律的方式上夜班。

没错,DNA损伤又与一系列健康问题有关,从心脏病发作、糖尿病到某些类型的癌症。研究人员在他们的论文中指出,一项对200万参与者进行的大数据分析发现,上夜班与乳腺癌发病率之间相关联。

香港大学高级研究员蔡少伟博士(Siu-Wai Choi)在一份声明中说:“虽然这项研究还处于初级阶段,但从研究结果来看,很明显,哪怕是一个晚上的睡眠不足也会引发可能导致慢性疾病发展的事件。”

不过该团队也指出,除了睡眠不足外还有许多其他因素可以解释为什么轮班工人似乎更容易患慢性病。包括活动和饮食模式的改变或者身体昼夜节律的打乱和性激素平衡的破坏。

由于这项研究的样本量很小,还需要更多的研究来确定DNA损伤在睡眠不足和疾病之间关系中的重要性。此外,研究人员自己也指出,他们的夜班参与者比对照组更年轻,因为年轻的医生更有可能在夜间工作,这一差异可能影响了研究结果。此外,所有的参与者都是中国人,因此研究结果不能适用于更广泛的人群。

“麻醉师(和其他卫生专业人员)经常上夜班和随叫随到的工作,他们的工作模式经常在夜间和白天之间变化,”心胸麻醉师、《麻醉学》杂志总编安德鲁·克莱因(Andrew Klein)博士说:“这项研究很重要,因为它将使未来的研究人员能够像这项具有开创性研究的作者那样,通过DNA断裂的情况来评估工作方式的改变对我们的身体带来的冲击和影响。”

作者:Rachel Baxter

编译:吴桐

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