人为什么要睡觉?

来源:DrX的医学江湖  2018-10-15 A- A+

孔子曰:中午不睡,下午崩溃。

孟子曰:晚上熬一宿,白天像死狗。

人类医学发展飞速,能打开头颅、能更换器官。但是,“人为什么要睡觉”?为什么少睡一会儿都不行?这样基本的问题,居然还没弄明白!

下面咱们就一起来看看,关于人类睡觉原因的几种说法。

晚上睡觉是为了躲避天敌?

有一种说法是,睡觉本身没有什么用,只是因为早期人类社会夜间光线昏暗,无论是捕猎还是采集,效率都非常低,还可能会摔下悬崖、掉到河里、陷入沼泽,甚至是误入野兽的领地。通过自然选择,这种行为策略可能进化成我们现在所认识的睡眠。

所以晚上就别出去乱逛了,还不如睡觉呢,眼睛一闭一睁,白天到了。

但是人们在对其他动物的观察中,慢慢发现:蝎子、猫、蝙蝠、老鼠、猫头鹰、刺猬、狼等很多动物都是夜间活动。有这么多的动物夜间活动,关键是猫和老鼠、还有猫头鹰都是夜间活动,岂不是会经常撞上么?

更何况,如果夜间不能捕猎,这些动物还出来活动什么?

更重要的是,即使为了避免天敌,直接趴着警戒就好,为什么要睡觉?为什么要让自己失去意识?这样被天敌吃掉都不知道。

睡觉躲避天敌,似乎不靠谱!

晚上睡觉是保存体力?

有一种节能理论是,睡眠的时候身体完全放松,可以保存体力,减少消耗。睡眠时,虽然身体的耗能明显降低,但是大脑的耗能却并没有减少。如果需要恢复体力,只要躺着就好,完全不需要睡着。

但是,如果你仅仅躺在床上,并没有睡着,第二天早上,无论是大脑还是身体都会极端疲劳。所以睡眠不仅是保存体力,更不是只要躺着就好。

睡觉是为了完善大脑功能?

睡眠在婴幼儿的大脑发育中起着至关重要的作用。婴儿每天睡眠时间约为13至14个小时,这也是大脑中各个神经元产生链接的重要时间。

孩子如果睡眠不足,会对治疗和认知发展产生明显的不利影响。成人如果得不到足够的睡眠,只能完成机械的工作,看到的东西、听到的东西无法完全输入到记忆中。

你一定有这样的体验,睡眠不足,极度困倦的时候,人就像一个僵尸,叫你干啥就干啥,第二天啥也不知道。

为什么有一种学习理论说,背单词要在睡前,甚至把英语书放在床头,睡前看。因为很多研究认为,睡眠是记忆形成和巩固的重要过程。在慢波睡眠时,海马细胞会回放之前学习过程中的电活动,并且可以把短期记忆转化为长期记忆。

最近,美国有一项研究睡眠提示睡眠研究,让右利手的人,尝试左手打字,一般训练几分钟之后,他们的水平会得到一定的提高,之后则进入一个平台期。如果是早晨接受实验,12小时之后再重新测试一次,他们的精确度也不会有什么大的提高。而如果是晚间受训,并在起床之后再接受测试,他们的速度居然将提高15%-20%,精确度将提高30%-40%。

睡眠是大脑“大扫除”的时间!

关于睡眠和大脑的关系,不断被揭示。众所周知,身体的废物通过淋巴循环清除,而大脑没有淋巴系统,只有脑脊液循环。脑脊液,之前说过,就是泡着大脑的水,可以起到缓冲、保护的作用。

不过,脑脊液更重要的作用,就是把大脑运作产生的废物带走。比如一种非常常见的大脑垃圾——淀粉样蛋白。这种废物无时无刻都在产生,此事此刻,我的大脑正在产生,你的大脑也在产生。这是一种大脑活动的神经毒性废物,老年痴呆症患者体内的淀粉样蛋白水平比一般人高很多。虽然不清楚这种废物是如何造成老年痴呆的,但是毫无疑问,积累多了一定会对大脑产生不利的影响。

但是,人清醒的时候,大脑一刻都没有停歇,细胞膨胀。然而,睡眠时,脑细胞会收缩到原来体积的60%,从而开放了许多空间。这时候脑脊液在大脑中的流速比清醒时快2倍。这种流动,可以把大脑深部的代谢废物清除干净。

就好比白天大家都在办公室工作,打扫卫生的阿姨打扫起来效率非常低,一会碰到你脚,一会打翻你的杯子。然而到了晚上,员工都已经下班,腾出了位置,打扫卫生就方便多了。

如果不睡觉,或者长期睡眠时间不足,就像办公室积累了很多垃圾,杂乱不堪。当然,办公室乱一点,也还能勉强工作。但是,影响工作效率不说,垃圾的长期积累,更会让你房子的使用寿命大幅降低。对于大脑来说,就会引起早衰。60岁的老年痴呆患者磁共振扫描结果提示,他们的大脑发生了明显的萎缩,看起来已经像是90岁老人大脑。而老年痴呆的发生,也许就是因为大脑的早衰。

现代人常常透支身体,缩短睡眠时间来工作、来娱乐,甚至是睡前要对着手机几小时。我们最看不起睡觉,因为睡觉看上去没用,就像整理房间和叠被子一样。

但是,你可曾想到,就是现在一些微不足道、你不屑于干的事情,很可能会减少未来大脑疾患的发病率?

回到前面的话题。我们为什么要睡觉?

其实我们根本没有睡觉,“觉醒”才是我们做的事。大部分低级别生物没有睡眠、也没有觉醒,长期处于低感知、低动力的状态。比如所有的植物、细菌、病毒、浮游生物、甚至昆虫等等。他们数量远超人类和所有动物的总和。他们日复一日机械的运动,从来没有醒过来。

我们从低等生物种觉醒,获得了智慧,获得了掌控自己生命的主动力。这时候,我们居然还不满足,想要彻底摆脱生命长期的睡眠状态,居然开始思考人类为什么要睡觉?

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