爱吃辣的人有福了!研究称吃辣有助保护心血管

来源: 生活与健康报 2018-09-17 A- A+

在许多患者的医嘱中,总有那么一条:少吃辛辣食物。在我们已有的饮食观念中也多认为不要过量吃辣。不过,在陆军军医大学大坪医院高血压内分泌科祝之明教授的研究中发现,日常膳食中的辣椒素可能是我们心血管的“保护神”。

长期吃辣 心血管患病率降低

“我们知道,高血脂、高血压、糖尿病是心血管病的主要危险因素。而健康膳食干预是代谢性心血管病的基础治疗,在此基础上才是药物和介入治疗。”祝之明教授介绍,目前国外膳食指南广为推荐的膳食原则一类是得舒饮食,一类是地中海饮食,前者强调低钠、高钾、高纤维、低脂,后者强调高纤维、高不饱和脂肪酸饮食。我国重大慢病指南推荐低钠、高钾,多吃水果蔬菜及膳食纤维,减少高脂及高糖摄入和限制饮酒。但这些指南都没有提到忌辛辣食品。

作为一类国内外广泛接受的膳食类型,辣味食物版图不断扩张。在云南、贵州、四川地区,无辣不欢几乎是当地的饮食名片。研究发现,这些以辣饮食著称的地区,心血管疾病患病率却很低。

2015年《柳叶刀》报道,川黔渝地区,无论是男性还是女性,缺血性心脏病死亡率比我国其他地区要低。2017年《门诊》杂志报道了2016年我国大陆地区的冠心病介入治疗数据,北京每100万人中接近3000例,而重庆每100万人中仅仅114例,到2017年,重庆地区数据仅较前一年增加23%。从饮食角度分析,北方居民膳食较咸、摄盐量较高,而西南地区居民喜爱吃辣椒。

那么,吃辣和代谢性心血管疾病有没有关系呢?

2017年,祝之明教授发表在权威杂志《高血压》的一项研究称,吃辣可以减少盐的摄入。祝教授团队分析了沈阳、济南、成都和重庆地区几百人的横断面调查,发现经常吃辣的人,盐的摄入量平均会减少2g/天,收缩压和舒张压分别降低6.6mmHg和4.0mmHg。“从这个层面来说,辣饮食对血压是有影响的。”

此前,北京大学公共卫生学院的一项前瞻性队列研究对中国50万人群调查,也证实经常吃辣可获益。其中,缺血性心脏病减少22%,糖尿病减少18%。

不光要吃辣 吃辣的频率也有讲究

北京大学公共卫生学院做过一项调查,在65岁以上老年人中,吃辣膳食频率分为每天一到两次、三到四次,以及五次以上,发现吃辣次数越多,体内总胆固醇、甘油三酯就越低。“这说明,不光要吃辣,吃辣的频率也有讲究。”祝教授说。

究竟多辣也有分别。研究者将吃辣的程度分为低辣(2.8g)、中辣(4.4g)和高辣(6.7g),研究结果提示,中辣对体重、血脂、血糖有积极的影响。

膳食辣椒素是如何发挥作用的

“辣是一种热和痛的混合感觉,它在体内的靶点叫作辣椒素受体(TRPV1)。辣椒素受体在人体内分布非常广泛,在大脑、脂肪、血管、肾脏、胰腺、肝脏、肌肉都存在。”

那么,膳食辣椒素能否作用辣椒素受体改善心血管代谢呢?2010年,祝教授研究发现,在血管内皮上有辣椒素受体,激活后可以扩张血管及降低血压,长期膳食辣椒素还可以抑制脂肪的合成,改善糖代谢、抗动脉粥样硬化等。

泡沫细胞的形成是动脉粥样病变的第一个环节,对试验小鼠喂了辣椒素后,发现可以减少小鼠血管平滑肌细胞脂质沉积,促进胆固醇外流,减少脂质斑块形成和冠脉狭窄的程度,心肌缺血情况也明显减轻。当辣椒素受体受到损害,冠脉血管舒张的功能也受到明显损害。此外,长期膳食辣椒素还可以改善高脂饮食导致的冠脉内皮依赖性舒张功能和氧化应激,延长小鼠的寿命。“一般对小鼠喂养高脂饮食6~8月后,小鼠就会死亡,但是喂了辣椒素后寿命得到延长,可以活到一年多。”

在人体上的效果如何呢?

“我们把吃辣的人和不吃辣的人作比较,发现嗜辣人群颈动脉斑块减少了,单核细胞对脂质的摄取减少了。因此,膳食辣椒素可以作用在血管上,使靶细胞辣椒素受体改善泡沫细胞的形成和血管的功能,从而减轻动脉粥样硬化和缺血性心脏病。”祝教授总结道。

我们该怎么吃辣

一天吃多少辣椒量合适?哪种辣椒品种对心血管疾病更有益?

祝教授表示,这些还有待进一步研究,任何东西如果定量都很难坚持。总的来说,辣味膳食吃比不吃强,经常吃强于偶尔吃,以习惯方便为准,量力而行,适度舒畅为宜。但对于心血管疾病患者来说,辣椒不等于药物,它只是一种膳食因子,不能因为进食辣椒,而盲目停掉降压药。

□本报记者 陈小卿

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