细胞编程就像计算机编程一样?2.9亿美元加速扩大平台应用

来源: 创鉴汇  2019-09-23 A- A+

日前,一家名为Ginkgo Biowork的合成生物学公司,获得了2.9亿美元的筹资。这是一家使用软件和人工智能来设计创造微生物的公司,据福布斯报道,本轮融资后,公司估值已达到42亿美元。

总部位于波士顿的Ginkgo最初是开发生产消费品的微生物,如香料、饮料、杀虫剂或洗涤剂等,但是Ginkgo公司现在有更大的野心。该公司表示,其合成生物学方法可以帮助生命科学领域的研究,并有可能取代一系列昂贵或不可持续的传统制造方法。目前该公司所筹集的资金就是用来支持这项工作的。

在过去的几年中,Ginkgo已经在生命科学方面获得了一些发展。2017年,公司与拜耳成立了一家合资企业,以开发农业微生物。一年前,该公司与Cronos Group达成合作协议,以培养医用大麻类化合物。Ginkgo还与罗氏达成1.6亿美元的合作协议,以开发新型抗生素。6月,Synlogic扩大了与Ginkgo的合作范围,以开发由工程细菌制成的药物。

另据了解,Ginkgo的平台还可以对细胞进行工程设计。去年10月,公司建立了一个用于哺乳动物细胞快速基因工程化的设施,为医药领域制造一些细胞。细胞的“数字代码”是其DNA。公司首席执行官Jason Kelly博士说,Ginkgo以一种类似于计算机编程的方法来编写遗传代码,以对可用于多种应用的细胞进行编程。

Ginkgo由麻省理工学院(MIT)科学家创立,Jason Kelly博士就是MIT化学工程专业的。Kelly博士说:“我们正在构建可以让你设计有机体的平台。从本质上讲,合成生物学涉及重新配置生物体的基因组,使其做一些全新的事情。这就好比计算机编程,将DNA视为计算机代码,然后可以在计算机上设计DNA序列,将这些序列物理打印出来,然后将它们插入酵母和细菌等微生物中,并测试它们是如何工作的。”

Kelly博士补充说:“我们希望能够继续扩展我们的技术,将生物学带入每个有实体商品的行业,如材料、服装、电子产品、食品、医药等。它们都是生物技术产业,只是现在还不知道而已。”

参考资料:

[1] Ginkgo Bioworks Raises $290 Million in Series E Financing to Grow its Platform for Cell Programming Retrieved September 23 2019 from https://www.prnewswire.com/news-releases/ginkgo-bioworks-raises-290-million-in-series-e-financing-to-grow-its-platform-for-cell-programming-300921310.html

[2]Synthetic Biology Unicorn Ginkgo Bioworks Raises An Additional $290 Million Retrieved September 23 2019 fromhttps://www.forbes.com/sites/johncumbers/2019/09/19/synthetic-biology-unicorn-ginkgo-bioworks-raises-an-additional-290-million/#57c0fb3d702c

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