COVID-19大流行中获得创纪录收益后 默沙东抛售Moderna股份

来源: 新浪医药新闻  2020-12-03 A- A+

编译丨柯柯

12月2日,默沙东发布一份声明称,该公司在今年第四季度上半阶段已经放弃了对Moderna公司的直接控股权,出售了所拥有的Moderna股份,并将因此获得“第四季度财务营收的小幅增长”。收益的价值尚未披露,但可能意义重大。Moderna于2018年12月以每股23美元的价格上市,截止本周二(12月1日)收盘价为142美元。

默沙东在声明中表示,公司在直接投资Moderna股票期间获得了可观的收益,尤其是在2020年股价大幅上涨。据美国媒体报道,默沙东在过去9个月里获得近10亿美元的投资收益,其中主要是受Moderna股价飙升的推动。目前,默沙东通过对风险基金的投资间接保留了对Moderna的投资。但是受到此次消息的影响,Moderna股价在本周三开盘前暂时下跌了2.5%。

据悉,默沙东并不是唯一一家放弃Moderna股份的公司。据《华盛顿邮报》报道,早在今年5月,旗舰先锋(Flagship Pionential)Noubar Afeyan就抛售了其持有Moderna的6800万美元股票,这是一家总部位于美国马萨诸塞州剑桥市的生物技术公司,也是Moderna最大股东。

默沙东与Moderna的合作始于2015年,当时默沙东向Moderna提供了5000万美元的现金,以及5000万美元的股权投资,同时还签署了一项高达3.5亿美元的合作协议,以开发针对呼吸道合胞病毒(RSV)和其他三种病毒的信使核糖核酸(mRNA)项目并将其商业化。这些项目主要利用mRNA刺激体内细胞制造治疗性蛋白质或抗体的想法,这在当时是非常新颖的,mRNA在生物技术界外几乎不为人所知,而且预计将远远超前市场多年。

同时,默沙东看到了利用这项技术制造癌症疫苗的前景,并且表现得非常乐观。因此在2018年,默沙东再次投资Moderna获得了1.25亿美元的优先股,专门用于研发和制造。此次扩大的协议包括一种KRAS靶向的癌症疫苗mRNA-5671,目前已经进入1期临床试验阶段,既作为单独治疗研究,也与默沙东的免疫肿瘤学重磅炸弹产品Keytruda联合使用。现在看来,默沙东早期对Moderna的投资颇有先见之明。

当COVID-19大流行来袭时,Moderna公司将所有注意力都投入到一种能对抗SARS-CoV-2病毒的mRNA疫苗的快速开发上。11月30日,该公司已向美国FDA申请了紧急使用授权,基于其疫苗mRNA-1273在正在进行的3期试验中显示出有效率达到94%。FDA疫苗与相关生物制品咨询委员会审评会议将可能安排在2020年12月17日。

然而与Moderna疫苗并驾齐驱的竞争者辉瑞/BioNTech疫苗BNT162B2本周三已在英国首选获得紧急使用授权,美国FDA和CDC的咨询委员会定于12月10日开会讨论辉瑞疫苗的使用授权,该疫苗在3期研究中的有效率为95%。而且两家公司已经与分销商进行试运行,计划将疫苗从比利时运往美国。

相比来看,默沙东则采取了一种谨慎的方法来开发COVID-19疫苗。今年7月,该公司收购了Themis,获得了对候选疫苗V591的权利,V591使用麻疹病毒疫苗载体传递抗原,引发对SARS-CoV-2病毒的免疫反应。此外,默沙东也在研制候选疫苗V590,这是一种基于重组水泡性口炎病毒平台的COVID-19疫苗。

默沙东指出,未来与Moderna的合作伙伴关系仍然集中在肿瘤方面,两家公司将继续合作开发个性化癌症疫苗以及编码四个最常见KRAS突变的癌症疫苗。另一方面,默沙东明显正在退出其在呼吸道合胞病毒(RSV)疫苗方面的研究。该公司在10月曾表示,它将通过1期临床试验,将候选疫苗mRNA-1172交还给Moderna。默沙东目前已转而将资源集中在自己的RSV抗体上,该抗体正处于2期试验中。

参考来源:

1、Merck sells off its Moderna stake after making record gains amid the pandemic

2、Merck cashes in on Moderna COVID-19 vaccine enthusiasm with sale of equity stake

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