血型与COVID-19是否有联系?23andMe计划深入探讨

来源:药明康德  2020-09-17 A- A+

基因检测公司23andMe即将开展一项深入研究,探讨个人的遗传密码,是否与感染COVID-19的可能性,以及感染的严重程度有关。以期进一步探讨早期研究工作的结果。

根据23andMe的早期研究数据,与其它血型相比,呈COVID-19阳性反应的O型血人数,似乎比预期的少。新冠病毒检测呈阳性并具有另一种基因的特定变异者,更可能出现严重的呼吸道症状。23andMe表示,这项深入研究将依赖于比早期工作更大的数据集,涵盖更多不同的参与者。

今年6月,挪威奥斯陆大学医院Tom H Karlsen博士在《新英格兰医学杂志》上发表文章,探讨血型与COVID-19严重性的遗传联系。他表示,23andMe公司的工作,有望进一步澄清奥斯陆大学医院研究数据中可能蕴涵的意义。但有外部专家警告,这项研究不会改变治疗决定。纽约大学朗格尼医学中心(NYU Langone Medical Center)儿科医生与流行病学家Jennifer Lighter医生表示,这是一个有趣的发现,但还不能据此做出任何医疗决定。

Karlsen博士的研究,仅涵盖COVID-19严重症状患者,而23andMe的研究,涵盖了轻度与严重病例。这使得23andMe的研究有可能得出更有力的结论。再者,Karlsen博士的研究,只是在西班牙与意大利开展研究。与之相比,23andMe的研究的对象,参与者更为多样化。但是,23andMe研究的人口统计学数据,仍不足以全面反映美国的人口构成情况。在23andMe的研究中,西班牙裔参与者略高于11%,非洲裔不到3%。而美国人口构成中,西班牙裔占16%,非洲裔约占13%。

Karlsen博士与23andMe公司的研究团队都发现,编码血型的基因似乎与是否对COVID-19呈阳性反应有关。3号染色体的另一部分(两篇论文中均称为chr3p21.31),似乎与对COVID-19感染的反应严重程度有关。23andMe公司论文的第一作者Janie Shelton博士指出,遗传关联似乎并不能解释人群之间的所有差异。两项研究均表明,在三号染色体该区域发现的SLC6A20基因可能与患者结局较差有关。但是,尚不清楚特定基因如何对感染的反应中产生有意义的变化。

尽管23andMe与Karlsen博士的研究团队,都开展全基因组关联研究。但这种方法,试图在具有特定病症者的遗传学中寻找相似模式,具有很大局限性。该方法在分析成千上万人的基因组时最有用。对于大多数科学家而言,要获得如此多的样品,成本昂贵,难度大。但是23andMe公司具备明显的优势,根据该公司的网站披露,已经测序了超过1200万人;超过一百万人同意参加公司的COVID-19研究。Shelton博士表示,由于相关的样本量大,很有希望地检测到这种关联。但如果不清楚哪些基因很重要,对背后的原因也不了解,那么相关的遗传学研究结果,对COVID-19治疗计划的影响将是有限的。“我们必须找出具有重要性的原因,确定是否与凝血有关。除非找出真正的原因所在,否则将不会针对疗法或调整风险类别。”

参考资料:

[1] CDC. Health Equity Considerations and Racial and Ethnic Minority Groups. Jul 24, 2020. Retrieved Sept 14, 2020 from https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/community/health-equity/race-ethnicity.html

[2] Kate Sheridan. Early research from 23andMe strengthens link between blood types and COVID-19. Sept 14, 2020. Retrieved Sept 15, 2002 from https://www.statnews.com/2020/09/14/23andme-study-covid-19-genetic-link/

[3] 23andMe. 23andMe COVID-19 Study Findings Published. Sept 9, 2020. Retrieved Sept 15, 2020 from https://blog.23andme.com/23andme-research/23andme-COVID-study-published/

[4] David Ellinghaus, Frauke Degenhardt, Luis Bujanda, et al. Genomewide Association Study of Severe COVID-19 with Respiratory Failure. N Engl J Med. 2020 Jun 17;NEJMoa2020283. doi: 10.1056/NEJMoa2020283.

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