携带21瓶癌细胞 医学博士或将面临牢狱之灾

来源:八点健闻  2020-01-08 A- A+

作者:健闻吴靖

导读

医学博士生郑灶松准备带21瓶癌细胞回国,在机场被捕,若判刑,最高可能10年。

跨国转移生物材料,有合法的方式。以前查得不严,即便没签协议也常有人随身带回。郑的同事也曾顺利带回。

最近两年,情况变了。美国开始打击生物医学领域知识产权盗窃,郑灶松撞上了严查时期。

郑灶松从小是个学霸,研究生阶段就显示出了较高的学术素养。

他研究的IncRNA是生物科技最前沿的领域之一,在癌症治疗方面有想象空间。

29岁的医学博士生郑灶松,在波士顿机场被美国联邦调查局(FBI)逮捕了。

从美国波士顿到中国北京,每天只有一班直飞航班,HU482。据美国当地媒体报道,2019年12月9日这天,郑灶松准备搭乘这个航班回国,上机之前,他将21瓶棕色液体一并用塑料纸包好,藏在了一个行李中的一只袜子里。

美国海关发现了这些瓶子,FBI随后将他带走调查。

12月30日,美国波士顿联邦法院公告,这些液体是郑灶松从哈佛医学院贝斯以色列女执事医疗中心(Beth Israel Deaconess Medical Center,以下简称贝斯中心)实验室窃取的癌细胞样本,此前,他在这里访学。在接受审问时,郑灶松说,回到中国后,会把这些样本拿到他所就读的中山大学孙逸仙纪念医院,然后发表研究结果,从而促进自己的事业。

△ 图片来源:贝斯中心HMS RNA医学计划官方视频截图。

郑灶松并不是第一个想把生物材料从美国带回的中国留学生或科学家。近些年来,国际学术交流合作日渐频繁,试验中的生物材料常常需要跨国共享。为了不使发明者的利益受损,很多学术机构间或者教授间在合作时,会签订材料转移协议(material tranfer agreement,MTA)。

也有人在没签MTA的情况下将样本带回。一位留学生告诉健闻君,以前查得不严,“我们都是随身携带,而且不会带这么多”。

但最近两年,情况发生了变化。2018年,美国国家卫生研究院(National Institutes of Health,简称NIH)和FBI开始打击生物医学领域知识产权盗窃,截止2019年11月,在调查180个左右案件,其中很多涉及华人科学家。

自2018年6月11日起,美国国务院已把在敏感研究领域学习的中国研究生的签证有效期限制为一年,而奥巴马时代的政策,是五年。

2019年4月,美国德州大学MD安德森癌症中心(UT MD Anderson Cancer Center)辞退了3名华裔教授,中心披露一位接受调查的教授发出过一封邮件,“我应该能把整套引物都带给你(如果我能想出带着十几个冷冻DNA管子登飞机的办法的话)。”

这样的变化,令美国一些学者担忧有种族歧视的问题,让华人科学家生活在恐惧中,并且会对国际学生的人才涌入产生寒蝉效应。

而郑灶松,就撞上了这样的严查时期。

两名同事曾顺利将生物材料带回国

据当地媒体报道,郑灶松承认自己未经实验室许可,从他在访问期间所工作的贝斯中心实验室拿走了8个液瓶,剩下的液瓶中有11个是他根据同事的研究复制的样本。而贝斯中心对此并不知情。

一位留美的生物学博士分析,郑灶松拿走的液瓶,有可能有一部分正是他自己的研究成果。

△ 图片来源:贝斯中心HMS RNA医学计划官方视频截图。

美联邦调查局指控郑灶松犯有违法行为。主要包括:郑灶松没有如实在表格文件中说明该液瓶的存在,在海关人员已经察觉其可能存在的偷运嫌疑时,仍然选择了撒谎;并且,这些液瓶的包装方式本身也不符合商用飞机运输准则。

如果出于正当理由,生物材料和液体要被研究人员带回国需要经过一个合法程序:先申请医院批准,并填写美国联邦机构(如海关和边境保护局、疾病预防控制中心、食品药品监督管理局等)所需的任何文件,然后将运输材料以适当包装,以便公共承运方(如联邦快递FedEx等)也能进行运输。

根据FBI的证词,此前,和郑灶松同在一个实验室的另外两名中国研究员,未经实验室允许,在海关没有发现的情况下,顺利将一些生物材料带回国内。

也许,这两位研究员的成功,给了他错误的信息。

一位曾在几年前接触过郑灶松的医学生,听到这件事很惊讶,“以前他绝对是个很谦虚、认真、低调优秀的人,(我)猜想是不是因为对有些规定不了解。”

贝斯中心发言人称,郑灶松是位出色的医学生,也是一位有前途的癌症研究员,主要研究膀胱癌与肾癌。他于2018年9月4日获得美国哈佛大学教育交流签证赴美,事发后,哈佛已将郑灶松解雇。

健闻君多次致电中山大学孙逸仙纪念医院值班电话,并通过其他方式联系该院医生,对方都拒绝谈论有关郑灶松的相关话题。

只能从碎片化的信息中,拼出他模糊的成长史。

用功的学霸

郑灶松从小到大,都是一名学霸。

他出生在汕头市,从他在一家大学家教信息网站中对自己的学习能力的描述可以看到,从初中开始,数学和物理便崭露头角,常获得班级甚至年级第一。高中就读于当地重点中学潮阳区金堡中学,高二还获得学校物理竞赛第一名。

2009年高考时,以物理139分,数学120分、英语121分、语文119分、理科基础146分的成绩考上了中山大学临床医学专业,超了当年理科一本分数线整整60分。

他的专业也是医学院的王牌专业。中山大学拥有七家附属医院,分别是中山大学附属第一医院、第二医院、第三医院、第五医院、第六医院,中山大学中山眼科医院、中山大学附属肿瘤医院,有诸多可以实践的机会。

2014年,郑灶松考上了研究生。他选择了中山大学孙逸仙纪念医院的泌尿外科作为研究生专业。

2018年10月,在读博士的郑获得中山大学2018年优秀奖学金。同年,他以访问学者的身份进入贝斯中心。

健闻君找到郑灶松的微博,2014年以前,他经常发言、互动。2014年考上研究生以后,活跃度大大降低,2016年后,再也没有发布任何信息。

相信这时,他开始把很多的精力放在了学术上。

在哈佛研究什么?

从研究生阶段,郑灶松显示出了较高的学术素养,以每年一篇与其同学、导师合作的论文发表了在医学期刊上,一共3篇,都是国家自然基金科学项目。时间分别是2016年、2017年、2018年,署名单位均为中山大学孙逸仙纪念医院泌尿外科。

这3篇论文具有一定的前瞻性,选择了近十年生命科学研究最火的领域之一:长链非编码RNA(IncRNA)。

△ 图片来源:贝斯中心HMS RNA医学计划官方视频截图。

核糖核酸(RNA)是存在于生物细胞以及部分病毒、类病毒中的遗传信息载体。长链非编码RNA(Long non-coding RNA, lncRNA)是一类长度大于200个核苷酸的非编码RNA,近年来随着二代测序技术的发展,研究表明lncRNA在肿瘤发生发展、神经科学和个体发育等许多生物学领域发挥着重要作用,是人类基因组重要的调控分子。

2006年,研究RNA干扰机制(RNAinterference,RNAi)的两位学者获得诺贝尔奖。2018年,全球第一种基于RNAi机制的药物Onpattro被FDA批准上市,用于治疗罕见病——由 hATTR 引起的多发性神经病,到2024年预计销售额为13.08亿美元。

Onpattro针对的是小干扰RNA(Small interfering RNA,siRNA),长20到25个核苷酸的双股RNA。而对lncRNA的研究,学术研究和药物研发都要更滞后一些,直到目前,一些 lncRNA的功能仍然是不清楚的,需要大量实验去研究。

比如泌尿系统长链非编码 RNA 的研究主要集中在前列腺癌,而在肾癌发生、发展中的作用及其机制研究相对较少。郑灶松参与的课题研究正在填补这方面研究的空白。

肾细胞癌或称肾癌是起源于肾实质泌尿小管上皮系统的恶性肿瘤,占肾脏恶性肿瘤的80%~90%。

肾癌和其他癌症不太一样。因对化疗、放疗不敏感,当下治疗肾癌的主要方法仍然是手术切除。而针对其他很多癌症,目前科学家早已发现了大量有效靶点,相关靶向药物治疗较为成熟。

郑灶松参与的研究正是想为肾癌早期诊断和预后提供新指标,为肾癌治疗提供新靶点。

2016年4月,郑灶松和其他几个作者一同在《岭南急诊医学杂志》上发表了论文,研究了一种长链非编码在膀胱癌中的表达情况及 PVT1 对膀胱癌细胞的增殖、凋亡及细胞周期的作用。认为PVT1 可能参与膀胱细胞的增殖、凋亡和细胞周期进程。“因此,PVT1 有望成为膀胱癌治疗的一个靶点”。

2017年8月,他和其他几个作者一同在《岭南现代临床外科》发表了论文《长链非编码 RNA MIAT 在肾透明细胞癌中的表达情况和预后意义》。认为“长链非编码 RNA MIAT有望成为肾癌早期诊断和评估预后的标记物”。

但进展并非一帆风顺。2018年4月,他和几个作者发表于医学期刊《岭南现代临床外科》的论文,提到肾癌中高表达的LINC00475 能够促进肾癌细胞的增殖、迁移能力,促进肾癌的进展。“然而LINC00475 在肾癌中参与的分子机制仍不明确,虽然 GSEA 分析提供了一定的研究方向,但仍需进一步的实验进行验证。”

去贝斯中心访问,对郑灶松是一个很好的机会。贝斯中心在IncRNA方面处于前沿,中心有一项HMS RNA医学计划,目标是通过与世界领先的科学家和临床医生合作,将RNA的研究转化为针对癌症和其他疾病的新颖治疗和诊断方法。2016年12月,中心癌症研究所主任Pier Paolo Pandolfi博士的相关论文还在Nature发表。

△ 图片来源:贝斯中心HMS RNA医学计划官方视频截图。

前路充满各种未知啊

郑灶松想从贝斯中心带回的癌细胞样本,相信对他的研究会有帮助。

然而,研究只能暂时搁置了。FBI对他的调查仍在继续,美国联邦检方称,或许会以运送偷窃物品或者偷窃商业机密为由起诉,最高可判10年。

不知道他在美国是否会想起,2013年写过的一条微博:“前路充满各种未知啊。。。”

△ 图片来源:郑灶松微博截图。

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