Neon Therapeutics:融资5000万如何玩转“肿瘤疫苗”?

 2016-11-11 A- A+

有着“生物医疗公司缔造者”之称的投资公司Third Rock Ventures押宝肿瘤免疫领域,欲打造一家能针对大部分癌症治疗进行研究的生物公司,领投5000万美金组建了Neon Therapeutics公司,该公司自成立起始终坚持探索针对大多数癌症的新疗法。

2015年初,有着“生物医疗公司缔造者”之称的投资公司ThirdRockVentures押宝肿瘤免疫领域,欲打造一家能针对大部分癌症治疗进行研究的生物公司,进军肿瘤疫苗市场。于是,Third Rock Ventures的投资人Cary Pfeffer找来了多位癌症研究领域的学术大佬(包括:James Allison,Ph.D、Ed Fritsch, Ph.D、Nir Hacohen,Ph.D等),领投5000万美金支持这些“学院派”科学家,组建了Neon Therapeutics公司,该公司自成立后始终聚焦“治疗性癌症疫苗和T细胞治疗”。

公司简介

Neon Therapeutics成立于2015年10月,是一家致力于个性化肿瘤疫苗研发的公司。该公司的联合创始人多为癌症相关领域的科学家,其中联合创始人Ed Fritsch是Dana-Farber癌症研究中心的科学家,整个公司的主要科研技术皆来自于Dana-Farber癌症研究中心。该公司在对特定肿瘤细胞进行全基因组测序的基础上,积极寻找新抗原,进而开发个性化肿瘤疫苗。除此之外,公司其他的创始人分别来自华盛顿大学、博德研究所以及Netherlands癌症研究中心,是一家以科学家为主导、典型的“学院派”生物技术创业公司。

CEO介绍

(CEO:Hugh O'Dowd)

Hugh O'Dowd毕业于芝加哥洛约拉大学和德保罗大学。2016年正式加入Neon Therapeutics,此前分别在葛兰素、诺华集团任职。在诺华集团,他担任了近20年的领导职务,其中包括诺华集团的首席商务官、诺华英国公司总经理以及诺华肿瘤的全球策略主管,主要负责为肿瘤产品的全球品牌领导力建设、产品定价、早期商业发展和战略制定、业务开发许可以及全球销售计划的制定。

合作伙伴

2015年12月Neon Therapeutics与百时美施贵宝(Bristol-Myers Squibb)达成合作。双方将对Neon Therapeutics公司尚在研发中的肿瘤抗原疫苗NEO-PV-01和BMS公司PD-1免疫检验点抑制剂药物Opdivo联合使用,进行临床一期研究,检验联合产品在黑色素瘤、非小细胞肺癌和膀胱癌领域的治疗效果、安全性,并对早期概念的验证进行数据收集。很可惜,双方具体的职责分工和交易金额并未对外公布。

融资情况

到目前为止,共获得5500万美元的A轮融资,融资时间2015年,由Third Rock Ventures领投,Clal Biotechnology和Access Industries跟投。

产品介绍

“个性化肿瘤疫苗”的技术原理

肿瘤中总会存在某些“变异”的蛋白,与正常组织相比,这些蛋白有可能发生了基因突变,也有可能是表达水平与正常组织差别较大,而恰恰是这些“变异”蛋白的存在,才让免疫系统能识别出癌细胞。医学上如果利用基因测序,排查出“异常蛋白片段”,再能将含有“异常蛋白片段”的疫苗移植到人体,那么它们将成为免疫系统识别癌细胞的“警报器”。随之,免疫系统的T细胞大军就能找出并摧毁掉含有“变异”蛋白的癌细胞。这种“变异蛋白”被称为“新抗原”,而识别这种新抗原需要基因测序的技术支持。

Neon Therapeutics公司创始人之一Catherine Wu,早在2014年就在著名期刊《Blood》上公布了一个关于黑色素瘤临床试验的数据,表明了:注射“新抗原”后,T细胞对疫苗有反应,会对癌细胞作出攻击的迹象。这为Neon Therapeutics公司日后的产品研发打下了坚实的理论基础。

初创公司的大梦想——研发什么样的产品?

正如ThirdRockVentures当初押宝肿瘤市场时所期待的那样:要针对大多数癌症的新疗法,而不是针对某单一癌症。Neon Therapeutics公司始终在探索肿瘤治疗的新方法,并为此制定了四个研发方向:

(1)采用肿瘤抗原的个性化疫苗治疗癌症。公司希望能在肿瘤中发现抗原,而后依照每个病人的实际情况进行定制,这样一来可以引起免疫系统攻击癌细胞,从而对癌症进行治疗。

(2)寻求可以用于治疗现有癌症的共性肿瘤抗原。

(3)聚焦T细胞的个性化治疗。进一步甄别出能对癌细胞发动攻击的T细胞,然后从病人身体中将其提取出来,进而扩大其功效,在病人的治疗过程中推广使用。

(4)研发出更多能让大多数患者都正常使用的现成T细胞产品。

截止到目前,该公司的主打产品NEO-PV-01已基本完成前期研发工作,公司寄希望这款疫苗能搭载不同肿瘤的“变异蛋白”去帮助不同的癌症患者个性化定制,从而阻击癌症。

个性化肿瘤疫苗产品:NEO-PV-01

制备一个个性化疫苗大致需要4步:

(1)先从病人的肿瘤以及正常组织内提取DNA样本;

(2)其次对提取出的DNA进行测序,确定突变的癌基因(因为这些癌基因可编码生产出只存在癌细胞的“变异蛋白”);

(3)接着分析“变异蛋白”,确定哪些“变异蛋白”最容易被T细胞识别和攻击;

(4)将这些最容易被T细胞识别的“变异蛋白”的某些部分渗入疫苗,投送到患者体内。

当个性化疫苗进入患者体内后,免疫系统开始反应,T细胞大军将会杀死癌细胞。Neon Therapeutics公司对NEO-PV-01的定位是:一种治疗转移性黑色素瘤的个性化癌症疫苗。这种疫苗旨在通过对特异的肿瘤表面抗原进行筛选,然后特异性的计划激活患者的免疫系统,达到个性化治疗癌症的目的。研究人员相信这种“私人定制”的个性化疫苗在未来的抗癌斗争中将会占据重要地位。该产品之前计划于今年10月进行临床应用,产品效果值得关注。

与此同时,他们也在使用NEO-PV-01对抗乳腺癌、脑癌、肺癌,以及部分头颈部癌症,据该公司官方发布的消息来看,它们预期在未来一到两年的时间内会针对以上癌症进行额外的试验。

(黑色毒瘤细胞示意图)

市场和竞争对手分析

放眼当下肿瘤疫苗市场,随着一些检验点蛋白抑制剂(checkpoint protein inhibitors)等能增强癌症疫苗作用的药物不断出现,以及肿瘤基因组DNA测序帮疫苗找到的“警报”抗原蛋白数量的大大增加,整个肿瘤疫苗领域在沉寂若干年后又重燃希望。与此同时,个性化肿瘤疫苗的应用也面临着挑战,Neon Therapeutics科研团队曾表示针对不同病人,他们至少需要约12周才能制备好疫苗,也就是说这种疫苗的应用可能仅仅局限在那些增长缓慢、变异缓慢的癌症上。

另外,同行业除了Neon Therapeutics,同属马萨诸塞州的Caperna以及加州的Gritstone Oncology也纷纷加入到该领域,后者更是筹集1.02亿美元准备一展拳脚。但从目前取得的成果来看,三者起步、发展轨迹基本类似,目前产品都处在研发或者临床试用阶段,三者具体的发展前景还需要观察。

2016年5月,《自然》出版社旗下的《Nature Biotechnology》从全球众多的生物技术创业公司中,综合考虑了技术、融资等多方因素,共筛选出8家拥有突破性技术并获得过巨额融资的学院派创业公司,Neon Therapeutics赫然在列。2016年10月,美国FierceBiotech网站连续第14年公布了“FierceBiotech's 2016 Fierce 15”名单,列出了2016最具投资价值的15家生物医药科技公司,其中Neon Therapeutics排名第10。

上述两个权威机构对Neon Therapeutics公司的评价基本代表了整个市场对Neon Therapeutics的高期望,这种高期望源于该公司背后强大的人才智力支持和技术支撑。从学界到业界的“跨界”从来都不是一帆风顺,不光是公司掌舵的学界大佬需要接受考验,公司的产品更要接受市场考验。Neon Therapeutics究竟能走多远,“学院派”科学家们的转型从商之路究竟如何,需要产品临床试验后的数据来给我们答案。

参考来源:

1.http://mt.sohu.com/20160430/n447016472.shtml

2.http://mt.sohu.com/20160927/n469256043.shtml

3.http://www.xinyaohui.com/news/201512/18/7665.html

4.http://www.biodiscover.com/news/research/115079.html

5.http://blog.sina.com.cn/s/blog_538ee0ed0102vn5o.html

6.www.neontherapeutics.com

原标题:Neon Therapeutics:融资5000万美金“学院派”生物技术公司如何玩转“肿瘤疫苗”?

火石特约记者:任海

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