预防呼吸道感染 注射卡介苗也有用!《细胞》发表临床试验结果

来源: 学术经纬  2020-10-21 A- A+

卡介苗通常用于儿童免疫接种,预防致命的结核病,在中国也是新生儿的“出生第一针”。

在顶尖学术期刊《细胞》的最新一期上,一项临床试验的结果却显示,卡介苗还可以让免疫力低下的老年人受益,安全有效地预防多种呼吸道感染。基于这一结果,研究人员希望通过更大的研究来评估卡介苗针对新冠病毒感染的防护。

作为历史最为悠久的疫苗之一,卡介苗早在一百年前就开始保护人类。值得注意的是,近年来一些新的证据显示,卡介苗对免疫系统有着广泛的刺激作用,不仅能激发特异性的免疫细胞“记住”结核分枝杆菌(结核病的病原体),还能持续刺激先天免疫细胞,“训练”其增强细胞因子的产生,快速应对各种新的感染。卡介苗的这种免疫作用被科学家称为“训练免疫”(trained immunity)。

在这项研究中,科学家们想要了解,卡介苗引起的训练免疫应答能不能帮助免疫力低下的老年人群体,用于广泛预防各种常见的感染。

为此,研究小组从两年前开始了一项名为ACTIVATE的前瞻性随机双盲试验,招募了近200名65岁以上的受试者,分别接种一剂卡介苗或安慰剂。由于老年人群再次发生新感染的风险很高,在此后12个月的随访期间,研究人员统计了这些人发生新感染的时间和类型。

目前为止的中期分析结果显示出了两组的明显差异。在安慰剂对照组,有42%的老年人发生了感染,而卡介苗接种组只有25%发生感染,并且首次感染的时间也更晚。

而从感染类型来看,一个重要的观察结果是,相比血液感染、尿路感染等类型,卡介苗组对病毒性呼吸道感染的防护效果是最强的。“相比安慰剂组,接种卡介苗的老年人中,感染呼吸道病毒的少了75%。”

综合这些结果表明,给老年人接种卡介苗是安全的,并且能够保护他们免受多种感染。

▲本研究的图示(图片来源:参考资料[1])

新冠病毒引起的COVID-19也是一种呼吸道感染,接种卡介苗是否也有利于保护老年人免受新冠病毒感染,是一个引人关注的问题。但由于样本量较小,这项临床试验中新冠的患病率较低,因此对于接种卡介苗是否能预防新冠尚不能得出结论。但研究人员在论文的讨论部分指出,“接种卡介苗导致的抗病毒机制激活,将减少病毒载量,病情更轻,恢复更快“。

新冠病毒会在一些重症患者体内引起强烈的炎症反应,而在这项试验中,研究人员指出:“我们观察到,与接种前相比,接种卡介苗的人,血液循环中促炎蛋白的浓度没有增加,这表明卡介苗不会增加炎症的稳态水平。”

目前世界范围内关于卡介苗对COVID-19的影响还有几项研究正在进行。期待这些后续研究能够明确接种卡介苗是否可以减少新冠感染的发病率和死亡率。

参考资料

[1] Evangelos J. Giamarellos-Bourboulis et al., (2020) Activate: Randomized Clinical Trial of BCG Vaccination against Infection in the Elderly. Cell. DOI: https ://doi.org/10.1016/j.cell.2020.08.051

[2] Elderly people protected against respiratory infections by BCG vaccine. Retrieved Oct. 20, 2020 from https://medicalxpress.com/news/2020-09-elderly-people-respiratory-infections-bcg.html

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