用基因测序筛选出天才宝宝?今日《细胞》:抱歉 做不到!

来源: 学术经纬  2019-11-22 A- A+

今天,《细胞》杂志上刊发了一篇有意思的文章。科学家们用计算模拟发现,使用基因测序来筛选高智商,或是高身高的宝宝,在现有的科技水平下,基本是做不到的。

其实关于使用生物技术来选择后代,自试管婴儿技术问世以来,便是人们所忧虑的伦理难题。如果是用生物技术来筛选出没有遗传疾病的后代,尚可以为自己的行为正名。而如果是为了提高后代的智力,那势必会引起很大的争议。

而这篇《细胞》的论文则表示,没啥好争的。凭现在的技术,压根做不到好吗!

在研究里,科学家们分析了两种多基因控制的性状,一个是智商,一个是身高。同时,这也是所谓“优生学”所认为的优良形状。利用已知的基因组数据,他们在计算机上做了模拟——假定一对接受试管婴儿的夫妇决定从10个受精卵里挑选出智力最高,或是身高最高的宝宝,他们能做到吗?

计算模拟结果发现,虽然我们能给每一个受精卵打分,并从中选出得分最高的受精卵,但它们实际带来的受益极为有限。在智力上,平均只能提高2.5点智商。在身高上,也不过提高2.5厘米。而且,这还不一定能真的实现——研究人员们使用真实世界证据来检测这些基因变异与身高之间的关系,而这不一定总是准确。一个家庭里评分最高的孩子,最后未必会比兄弟姐妹长得更高。

▲本研究的图示(图片来源:参考资料[1])

“这其中有很多的不确定性,”本研究的通讯作者之一,希伯来大学(The Hebrew University of Jerusalem)的Shai Carmi教授说道:“就算有人选择了智商可能较高的胚胎,也没人能确保这一定会发生。在已知的基因变异之外,还有很多的变量没有考虑进去。”

而且,如果考虑到多种性状,那么事情会变得更佳复杂。比如一个受精卵,它理论上有着更高的智商,但可能身高会比平均值更低。如果要考虑高血压、高胆固醇等其他多基因控制的情况,则会让情况乱成一锅粥。

总结来说,研究人员们认为,用基因测序来筛选天才宝宝的想法并不靠谱。一方面,我们目前的模型并不能确保预测的总是准确。另一方面,它也会带来许多额外的伦理纠纷。目前有这个想法的人,或许还是死了这条心比较好。

参考资料:

[1] Ehud Karavani et al., (2019), Screening Human Embryos for Polygenic Traits Has Limited Utility, Cell, DOI: https://doi.org/10.1016/j.cell.2019.10.033

[2] Simulations suggest embryo selection based on traits like height or IQ is still far off, Retrieved November 21, 2019, from https://www.eurekalert.org/pub_releases/2019-11/cp-sse111419.php

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