《自然》子刊:空气污染物竟然可以穿过胎盘 对胎儿安全吗?

来源: 医学新视点  2019-09-26 A- A+

“这是生命中最脆弱的时期,所有器官系统都在发育中。”

胎盘是胎儿抵御外界伤害的天然屏障。但研究开始发现,空气污染物会穿过这道屏障。

去年欧洲呼吸学会大会上的一项研究首次报道,进入母体肺部的空气污染物颗粒,可以通过血液循环进入胎盘。而近日《自然》子刊Nature Communications发表的研究则更进一步发现,这些微小的碳颗粒进入胎盘后还可以离胎儿更近!

截图来源:Nature Communications官网

胎盘分为母亲侧和胎儿侧。在两部分交织的地方,特定的结构可以帮助将母体中的氧气、营养物质和免疫分子等可以输送给胎儿,并将胎儿的代谢废物排出,同时还能防止母体和胎儿的血液混合。

尽管母婴之间的这道屏障非常有效,但并不能阻止所有有害物质的通过,比如酒精、病原体,甚至一些纳米级颗粒。

这项最新研究就强烈表明,空气污染物颗粒穿过这一重要的屏障结构,进入了胎盘的胎儿侧。

这项研究由比利时哈瑟尔特大学(Hasselt University)的研究人员领导。研究人员收集了28名非吸烟女性在分娩10分钟内的胎盘样本,高清检测图像显示,每个胎盘的母体侧和胎儿侧都发现了黑颗粒的微小堆积。

进一步测试显示,这些颗粒牢固地“嵌”在胎盘组织中,说明这些颗粒不是源自外部污染。而组成这些颗粒的成分,则是常见于工业燃料、交通污染中的炭黑(不完全燃烧后产生的细小黑色颗粒,化学成分为碳)。

为了区分不同环境的影响,研究人员对居住在闹市区的10位妈妈和安静区域的10位妈妈的胎盘进行了比较。结果发现,随着外部环境中空气污染程度的增加,胎盘中的这些沉积物浓度也有所增加。生活区域远离道路和高污染区域的女性,胎盘中平均每立方毫米有9500个炭黑颗粒(约等于一粒盐的体积),生活在高污染地区的女性的胎盘,平均每立方毫米有20900个炭黑颗粒。

对自发性早产儿的5个胎盘检测还发现,早在孕12周就可以检测到这些颗粒。

不过,研究人员还无法断定,这些碳颗粒是否真正进入了胎儿体内,而且也没有将碳颗粒与出生并发症联系到一起。但这确实提醒我们,胎盘的核心屏障并没有过滤掉与发育健康有关的所有物质,碳颗粒可以通过胎盘组织发生转运。

新西兰奥塔哥大学(University of Otago)脑健康研究中心主任Christine Jasoni博士表示,这一潜在的疾病途径令人担忧。“有大量的流行病学证据表明,孕妇暴露于空气污染,会对后代健康产生长期影响。最大的风险是体重过轻,这会大大增加终生患一系列疾病的风险,包括糖尿病、哮喘、中风等心血管疾病”

Jasoni博士补充介绍,这也可能是胎盘正在发挥它的自然功能。“胎盘的功能之一是阻止毒素从母体进入胎儿,胎盘可能是正常工作,通过在胎盘中积聚炭黑而阻止这些颗粒进一步进入胎盘,伤害胎儿。”

从生命之初,到垂暮之年,空气污染物都在一定程度上影响着我们的健康。这项研究再次提醒我们需要改善空气质量,同时也期待更多研究揭示污染颗粒对母婴健康的影响,希望空气污染的健康风险尽量不再蔓延至未出生的胎儿。

正如研究通讯作者,哈瑟尔特大学Tim Nawrot博士所说,“这是生命中最脆弱的时期,所有器官系统都在发育中。为了保护后代,我们必须减少空气污染暴露。”

参考资料:

[1] Hannelore Bové, et al., (2019). Ambient black carbon particles reach the fetal side of human placenta. Nature Communications, 10.1038/s41467-019-11654-3

[2] Disturbing New Evidence Suggests Soot Particles Can Cross The Placenta After All. Retrieved Sep 23, 2019, from https://www.sciencealert.com/shocking-new-evidence-suggests-soot-particles-can-cross-the-placenta-after-all

[3] Placentas Are Caked in Soot from Car Exhaust. Could It Reach the Fetus? . Retrieved Sep 23, 2019, from https://www.livescience.com/black-carbon-reaches-placenta.html

[4] First evidence that soot from polluted air is reaching placenta. Retrieved Sep 23, 2019, from https://www.eurekalert.org/pub_releases/2018-09/elf-fet091318.php

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