自闭症儿童为何行为障碍?耶鲁大学新研究揭示其生物学机制

来源: 生物探索  作者: 纪大乙  2019-04-23 A- A+

实验图,来源:参考资料[2]

患孤独症谱系障碍(ASD)的儿童常有破坏性行为,并且会导致严重的损伤。然而目前对这种破坏性行为产生的神经机制尚不清楚。

近日,耶鲁大学的研究人员首次发现了一个可能的生物学原因,相关研究发表在《Cognitive Neuroscience andNeuroimaging》。

耶鲁儿童研究中心的资深作者和副教授Denis Sukhodolsky表示,“ 自闭症儿童常常会出现攻击性,烦躁和不依从等破坏性行为,这是精神病治疗甚至住院治疗的主要原因之一。然而,人们对自闭症儿童行为问题的生物学基础知之甚少。”

值得注意的是,这项研究是第一次使用核磁共振(fMRI)扫描进行情感感知任务,比较表现出破坏性行为和不表现破坏性行为的自闭症儿童的大脑活动。这期间,儿童被要求观看人类表情平静或恐惧的照片。

研究人员发现,与没有表现出破坏性行为的儿童相比,表现出破坏性行为的儿童的大脑中,杏仁核与腹外侧前额皮质之间的连通性较低,而腹外侧前额皮质正是控制情绪的关键通路。

DOI:10.1016/j.bpsc.2019.01.009

“杏仁核-腹外侧前额叶皮层功能连接的减少与破坏性行为有独特的关联,但与社交障碍或焦虑的严重程度无关,这表明一个独特的大脑网络可以与自闭症的核心症状分开,”第一作者、Sukhodolsky实验室的博士后Karim Ibrahim解释说。

Sukhodolsky表示,“这一发现指出了自闭症儿童情绪失调的大脑机制,并为开发针对自闭症易怒和攻击性行为的靶向治疗方法提供了一种潜在的生物标志物。”

参考资料:

[1] Behavioraldisorders in kids with autism linked to reduced brain connectivity

[2] ReducedAmygdala–Prefrontal Functional Connectivity in Children With Autism SpectrumDisorder and Co-occurring Disruptive Behavior

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