癌症细胞疗法大突破!难治的肿瘤也能被消灭了?

来源: 学术经纬  2021-09-26 A- A+

《自然-癌症》的一项新研究通过改造CAR-T细胞,成功地在小鼠中阻止了神经母细胞瘤的生长。这意味着通常来说只对血液肿瘤有较好疗效的CAR-T细胞,也能在实体瘤中发挥作用了。

这不仅意味着,神经母细胞瘤有可能利用CAR-T得到治疗,并且如果沿用研究中的思路,或许CAR-T在实体瘤中的禁锢将终于被打破。

我们需要知道,最基本的嵌合抗原受体通常由胞外的肿瘤抗原结合区与胞内的CD3-ζ 链融合形成。前者可以帮助T细胞靶向肿瘤,后者则能提供免疫启动信号。

那么一共有两种方式可以增强CAR-T的功能,一种是增加胞外的抗原识别区,提升猎捕肿瘤的能力;另一种则是增强内部的信号,维持T细胞的生长和代谢,让它能更长地存在于体内。

前者比较容易理解,因为肿瘤细胞的表面通常会有各种各样的抗原,而CAR-T细胞在改造后通常能够识别其中的一些抗原,以此来对靶标进行攻击。我们只需在外部添加同时攻击不同抗原的靶标,就能提升CAR-T的抗癌能力,这也是最近比较新兴的双靶标(Dual-targeting)CAR-T概念。

相比于只识别一种抗原的CAR-T细胞,这类双靶标的T细胞能更高效地追寻癌细胞的行踪,防止它们逃避免疫系统的监测。

而对于内部改造,在过去几代的CAR技术更新迭代中,嵌合抗原受体基本都添加了一些共刺激分子,其中就包括CD28和4-1BB等,共刺激分子能够维持和增强CAR-T的功能和增殖能力。

不过,过去在双靶标嵌合受体上使用单个共刺激分子的研究已经发现,这样不能持久地控制肿瘤生长,也不能解决实体瘤问题。于是北卡罗莱纳大学的研究团队决定,将两种共刺激分子的信号同时引入,搭载在不同的双靶标受体上,以此进一步推动CAR-T细胞的能力。

▲示意图展示了多代嵌合抗原受体(CAR)的概念,最新研究展示的是双靶标,双共刺激分子信号CAR(图片来源:参考资料[1])

研究将神经母细胞瘤作为了测试目标,而CAR-T细胞上也携带了靶标这种肿瘤抗原GD2和B7-H3的结合区,而两种嵌合受体分别携带了一种共刺激分子CD28或4-1BB。这种双靶标-双信号CAR-T在与神经母细胞瘤共同培养后,就能够完全在体外杀灭细胞。

而在小鼠实验中,研究者向小鼠中引入了神经母细胞瘤细胞,仅仅使用单一抗原靶标的小鼠会在不久之后遭受肿瘤复发的情况。而利用以往几代CAR-T的方法都无法阻止肿瘤复发过程,唯独双靶标-双信号CAR-T细胞能够实现这一目标,控制肿瘤生长。

▲新概念CAR-T才能抑制实体瘤生长(图片来源:参考资料[2])

并且接受全新疗法的小鼠,即使接受肿瘤再激发过程,仍然能够实现控制肿瘤的效果。检测结果显示,经过治疗2周和4周后,小鼠体内仍然能检测到高水平的双靶标-双信号CAR-T细胞。这意味着,这类细胞可以持久在体内发挥作用。

从检测结果来看,这种优势可能来自于细胞中两种信号的互相协助,比如CD28与4-1BB的嵌合受体可以改善CD3-ζ的信号效果,增强T细胞的代谢和增殖功能。

研究总体来说,提供了一种利用CAR-T解决实体瘤的新思路。不过,具体需要使用哪种共刺激分子还需要根据不同的肿瘤环境来决定。

注:原文有删减

参考资料:

[1] King-Peoples, T.R., Posey, A.D. Splitting signals drives CARs further. Nat Cancer 2, 873–875 (2021). https://doi.org/10.1038/s43018-021-00257-x

[2] Hirabayashi, K., Du, H., Xu, Y. et al. Dual-targeting CAR-T cells with optimal co-stimulation and metabolic fitness enhance antitumor activity and prevent escape in solid tumors. Nat Cancer 2, 904–918 (2021). https://doi.org/10.1038/s43018-021-00244-2

收藏
扫描二维码,关注新浪医药(sinayiyao)公众号
360°纵览医药全局,365天放送新闻时事,医药资讯轻松一览,
精彩不容错过。
文章评论
综合资讯

综合资讯

即时更新医药相关资讯,打造及时、鲜活资讯平台。

印象笔记
有道云笔记
微信
二维码
意见反馈