沃森健康10亿美元被卖?

来源: 医谷  2022-01-29 A- A+

在推出沃森健康(Watson Health)业务近7年后,近日IBM宣布将把Watson Health的医疗数据和分析资产出售给私募股权公司Francisco Partners,两家公司预计将在今年第二季度完成交易。目前具体价格并未披露,不过根据彭博社的报道,知情人士透露称此次交易涉及的资产总价值约为10亿美元。

此前,IBM已斥资逾40亿美元进行收购以建立沃森医疗保健业务,而这一交易意味着“蓝色巨人”正在从医疗保健领域撤退。

“豪掷”40亿美元打造,但不盈利

IBM的Watson缘起于一档美国节目,2011年Watson在智力竞猜节目《危险边缘》中击败节目历史上最优秀的两位选手,一举成名。之后Watson就开始接受纪念斯隆·凯特琳肿瘤中心(MSK)的训练,同时还与梅奥医学中心(Mayo Clinic)、奎斯特诊断公司(Quest Diagnostics)等知名医学研究机构密切合作,共同开发并改进认知解决方案,2012年,Watson与M.D.安德森癌症中心开展合作。

2015年,IBM推出了一个独立运营的业务部门——Watson Health,旨在利用数据帮助医生、研究人员和保险公司解决医疗保健领域的关键问题,之后Watson Health开始并购公司,包括医疗数据公司Phytel 和 Explorys,医学影像数据公司 Merge Healthcare,健康大数据公司Truven Health Analytics,这些总计约40亿美元的收购以及合作等都是为了给Watson Health 的机器学习模型提供支持。

2016年6月,MD安德森癌症中心与Watson Health签订合同,向IBM支付240万美元。但之后,德克萨斯大学的一项审计报告指出,与IBM合作的这个项目已经花费了MD安德森超过6200万美元的成本,但仍然没能实现既定目标。2017年2月,MD安德森中心与IBM的合作项目终止,IBM获得3900万美元的赔款。

2018年,Watson被爆出现致命问题,据STAT报道Watson曾向一名65岁肺癌男性患者开出了“贝伐珠单抗”药方,但是该男子有严重的出血症状,此药的副作用可能导致严重或致命的大出血。STAT的一项调查显示,Watson Health过早进军癌症领域,受到了上市时间过早、互操作性挑战以及过度依赖人力投入来产生结果等因素的影响,效果不及预期。同时,IBM内部文件流出,多个案例直指Watson Health的建议疗法“不安全、不正确”。也是在当年,IBM沃森健康宣布裁掉本部门约50%-70%的员工,原因包括:公司管理混乱,导致竞争激烈和大幅裁员;Watson Health部门无法达到盈利目的;该部门可能不再向医院、诊所等医疗机构提供商提供产品。

2019年4月,IBM宣布停止沃森人工智能药物研发工具的开发和销售,理由是销售令人失望。随后该公司调整了市场战略,将 Watson Health 产品的重点转移到“临床开发”上。不过,当时机器学习在复杂医学研究中的应用日益受到怀疑,且销量持续下滑。

2021年2月,媒体曝出IBM试图出售Watson Health,因为其年收入为10亿美元,但不盈利,2021年底,IBM聘请美银证券为 Watson Health 寻找买家。

10亿美元出售医疗数据和分析资产

在21日的一份简短声明中,IBM宣布将把Watson Health的医疗数据和分析资产出售给私募股权公司Francisco Partners,具体包括Health Insights、MarketScan、临床开发、社会项目管理、Micromedex和成像软件产品等,不过目前尚不清楚此次出售是否包括沃森健康的所有分析和数据。

同时,根据协议条款,Watson Health目前的管理团队将继续留任,并担任类似的角色,作为一个独立的公司的一部分,继续在生命科学、成像、政府健康、提供商、支付者和雇主,以及人类服务领域运营。

IBM软件高级副总裁Tom Rosamilia在一份声明中表示:“与Francisco Partners的协议是IBM下一步的明确举措,因为IBM将更加专注于基于平台的混合云和人工智能战略。”“IBM仍然致力于沃森,这是我们更广泛的人工智能业务,以及我们在医疗保健IT领域支持的客户和合作伙伴。通过此次交易,Francisco Partners将获得数据和分析资产,这些资产将受益于医疗保健行业投资组合的增强投资和专业知识。”

两家公司预计将在今年第二季度完成交易。同时,根据彭博社的报道,知情人士透露称此次交易涉及的资产总价值约为10亿美元。

IBM退出医疗行业之际,科技行业的竞争对手仍在蜂拥进入该领域。2021年12月,软件巨头甲骨文宣布将以每股 95 美元收购电子病例公司 Cerner,交易总规模达到283亿美元(约合人民币1803亿),交易预计于2022年完成。也是在当月,欧盟在反垄断审查中无条件批准微软以197亿美元现金(约合人民币1289亿)收购语音技术公司Nuance Communications,其具有领先的Dragon Medical医疗语音平台,在全球拥有约 50 多万名医生用户。

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