治疗抑郁症的最佳良药也许是宠物

来源:中国科普网  Tue Aug 21 03:28:58 CST 2018 A- A+

众所周知,饲养宠物对于精神健康有着积极的作用,因此许多组织机构都训练了宠物狗来为那些遭受着PTSD(创伤后应激障碍)痛苦的人们提供陪伴服务和情感上的支持。不过,由于影响因素过多,科学研究一直未能量化这种宠物疗法的效果,也无法给出有力的结论。

但现在,一项由两位葡萄牙精神科医生领导的研究发现,饲养宠物可以显著缓解那些对传统治疗方法免疫的抑郁症症状。

这篇发表在《精神病学杂志》上的研究称,33位未曾饲养过宠物的难治性重度抑郁症(treatment-resistant major depressive disorder)患者在听取医生建议将宠物带回家12周后,其抑郁症状及社交功能有了显著的缓解和提升。更不可思议的是,其中超过三分之一的人没有再达到抑郁症的指标,而另外33个没有领养宠物的对照组病人在抑郁症测评的分数上面没有出现任何值得注意的变化。

来自波尔图医学精神病学诊所的研究人员分析选取了来自诊所的80名抑郁症患者作为研究对象,这些人的抑郁症状之前对治疗都没有积极反应。参与者之前的治疗尝试持续了9到15个月,包括定期治疗和至少两个疗程的抗抑郁药物。在这项研究之前,所有参与者都没有养过宠物。

在研究过程中,33人同意领养宠物,其中18人领养了一只狗,7人照顾了两只小狗,其余的病人则养了一只猫。另外47人选择拒绝,原因未知。于是研究者们在他们之中选取了33人作为对照组。在接下来的12周里,参与者们继续参加他们的治疗,并继续服药。在整个研究过程中,研究人员通过询问参与者的情绪、性冲动、睡眠状态和任何自杀想法来评估抑郁症状。研究人员将参与者抑郁症状的任何变化与33名没有养或收养宠物的精神健康状况良好的人进行了对比。

研究结果显示,通过汉密尔顿抑抑郁量表(HAM17)以及功能大体评定量表(GAF),研究人员发现这些新科宠物主人们在仅仅4周后就有了症状缓解的情况。而分别在8周和12周后,他们和对照组的病人在汉密尔顿抑抑郁量表和功能大体评定量表的分数上有了显著的差异。这种差异在男女病人身上都有体现。

由于该研究是让病人自己选择是否领养宠物而非随机选取,所以研究结果还有待商榷。但是它已经充分激发了科学家们进一步研究实验的动力,也许未来的研究可以在心理和神经层面揭示为什么宠物对于抑郁症的治疗有这种效果。

研究人员表示,其中一个原因可以解释我们的研究结果,那就是宠物对抗了抑郁的主要症状之一,快感缺乏。快感缺乏症是指无法从通常被认为是愉快的活动中获得快乐,例如锻炼、爱好或社交活动。科学家补充说,狗可以迫使人们进行体育锻炼并鼓励他们进入新的社会环境来缓解抑郁。

作者:Aliyah Kovner

编译:吴桐

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