纽约时报:亚马逊想在医疗圈做的 中国科技巨头已先行一步

来源: 健康界  Wed Feb 07 10:49:57 CST 2018 A- A+

作者:Ivy(编译)

近日,亚马逊、伯克希尔(Berkshire Hathaway)和摩根大通(JPMorgan Chase)将携手创建一家医疗公司的消息给整个行业带来了震动,不仅影响了保险公司的股价,还引来医疗行业CEO纷纷发声。殊不知,他们的动作已落后于中国——像阿里巴巴和腾讯这样的技术公司数年前就把医疗卫生领域看作当务之急,并一直在中国试水。

尝试过在线医疗咨询和药品追踪平台后,他们现在专注于更先进的工具——人工智能。

中国高科技公司都积极投入医疗行业

中国公司的强力推进彰显了中美两国医疗卫生体系的差异。首先,中国的医院负载过大,每1000个民众只有1.5个医生,还不到美国的一半。在人口老龄化加速的背景下,中国还有全世界最多的肥胖儿童和全世界最多的糖尿病人。

其次,中国政府期望在2030年中国能替代美国,成为全球人工智能领域的领导者,这给了技术公司很大的信心去推进他们的业务。官方在强调人工智能用于国防和自动驾驶汽车等领域的同时,也极力倡导其在医疗卫生领域的应用。

阿里巴巴和腾讯作为中国电子商务和移动支付的领导者正站在智能医疗的最前沿。他们的目标之一就是开发诊断工具帮助医生提高效率。

亚马逊、摩根大通、和伯克希尔·哈撒韦(Berkshire Hathaway)把科技看作成驱动简单、廉价医疗服务的方法。虽然目前这个合伙项目还在萌芽之中,它有望提供在线医疗咨询或者降低药价。

伯恩斯坦研究所(Bernstein Research)亚太医疗体系分析师劳拉·卡妮(Laura Nelson Carney)表示:“不像在美国,中国的高科技公司都积极投入医疗行业并且开展了切实业务。与美国的公司相比,阿里巴巴和腾讯在中国的动作要大得多。”

并非所有尝试都成功

这些动作成功的程度不一。2014年,阿里巴巴曾宣布一项“未来医院”计划,想让病患在网上咨询医生并且购买药物,从而提供就医效率。但两年后,政府监管部门禁止在阿里旗下电商平台天猫上销售非处方药。有关部门还责令关闭了阿里创立的一个药品监控系统。百度也曾提供手机软件让病患预约医生,却在2017年裁撤了医疗事业部,专心于人工智能。

不过最近的一些项目也取得了突破。2017年,阿里巴巴的医疗部门开发了一款能够解读CT扫描的智能软件,还创立了一个人工智能医疗实验室帮助医生诊断。腾讯则在广西发布了医学影像项目“腾讯觅影”,旨在帮助医生发现早期癌症迹象。现在该项目已经被中国100余家医院使用。

腾讯还投资了微医集团,一个发家于中国西北部、类似阿里巴巴“未来医院”的公司。微医集团提供视频问诊、在线开处方业务。

人工智能已经让中国医生受益

人工智能领域的发展已经让中国过度工作的医生们受益。北京协和医院眼科医生于伟泓博士表示,她以前要花最多两天时间来检视那些模糊不清的病人眼睛照片,然后才能和同事探讨结论、撰写报告。现在医院试用的人工智能软件让她的工作流程大幅度加快。“现在可能一分钟都不要了。”她说。

这个软件由体素科技(VoxelCloud)开发。这家创新公司刚刚拿到2850万美金投资,投资者包括腾讯和硅谷的风投红杉资本。体素科技擅长自动医疗影像分析,帮助于伟泓这样的眼科医生诊断糖尿病视网膜病变。糖尿病视网膜病变是中国劳动人口的主要致盲因素。

中国每百万人口只有20个眼科医生,相当于美国的三分之一。去年四月,北京宣布了一项帮助1.1亿糖尿病人接受眼检的浩大计划。于伟泓说:“一个人看那么多影像是不可能的。”

体素科技由丁晓伟在2016年创立,现在正等待获取国家食品药品监督管理总局对CT扫描、视网膜疾病检测工具的审批通过。

中国将近14亿人口给人工智能发展提供了潜在的优势,大量的影像资料可以录入他们的系统。

中国医疗技术行业投入将达到1500亿美元

根据北京一家行业资讯公司亿欧智库的报告,超过130家公司采用了人工智能技术帮助增加中国医疗系统的效率。其中包括了阿里巴巴和腾讯这样的巨头,以及国内智能领域的领头羊科大讯飞和一批小创业公司。科大讯飞发明的机器人还曾通过了中国的医疗执照考试。

热钱纷纷入市。截至去年八月,红杉资本、经纬创投(Matrix Partners)投入了至少27亿美金在相关公司。伯恩斯坦的分析师估计中国的整个医疗技术行业投入在2020年会达到1500亿美金。

这样大规模投入的背后是医疗行业的危机。因为基础医疗设施的匮乏,病患涌向大城市的医院,有时候为了看发烧要在院外过夜等候。医生的工作负担过大,关于极端医患矛盾的报道并不鲜见。

阿里巴巴创始人马云的个人投资基金云锋基金,也投资了一家叫“依图”的公司,以期缓解资源短缺的情况。“依图”和浙江省人民医院合作,开发自动诊断早期肺癌的软件。

“依图”起初研究面部识别,现在专注于包括癌症扫描在内的更复杂的影像识别研究。创始人林晨曦2012年离开阿里巴巴自主创业,他希望用技术手段帮助中国人获得平等的治疗。

林晨曦说:“中国的医疗资源是很宝贵的,而且分布不均。最好的资源都集中在省会城市。如果我们的技术平台能够在偏远城市的医院应用,那么就医的体验就会好很多。”

诊断癌症淋巴结——那些看起来像墨迹测验(Rorschach test)一样的黑白斑渍,是一项艰巨的工作。中国的医生没有美国医生那么多的时间和资源来做这些事情。浙江省人民医院放射科主任医师龚向阳把这个过程比作是工厂的劳动,过度工作会导致错误的发生。

龚向阳说:“我们每天要分析非常多的影像资料,所以我们愿意接受新技术。在保证提升效率和准确性的前提下,新技术可以让我们的工作压力小很多。”

原文来源:CNBC

原文标题:Amazon Wants to Disrupt Health Care in America. In China, Tech Giants Already Have.

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